Restaurante Apoala: una gran opción para celebrar el grito en Mérida.

La tarde de ayer estuvimos estudiando las posibles alternativas para disfrutar el 15 de septiembre de este año, esa noche tan especial para todos los mexicanos. Mientras platicábamos nuestras opciones, recordé el grito del año pasado… nos encontrábamos en Mérida y la lluvia no paraba, aún así decidimos ir al Centro Histórico y tomar una mesa en alguno de los diversos restaurantes que hay en la plaza Santa Lucía, de las más emblemáticas del Centro Histórico y a escasas tres cuadras del jardín central, donde el Gobernador dio horas después el clásico grito de la Independencia.

Pues bien, llegamos a la plaza a eso de las 6:30 pm y nos dispusimos a buscar alguna mesa libre y es así que llegamos al restaurante “Apoala”, del cual habíamos escuchado muy buenos comentarios a través de los años, propiedad de la Chef, Sara María Arnaud, originaria de Oaxaca, quién a través de su cocina ha conquistado a comensales locales, nacionales y extranjeros que visitan esta bella ciudad, afortunadamente, tenían mesa, así que nos dispusimos a disfrutar de la tarde, hasta la hora del grito e ir a celebrarlo a la plaza mayor.

Septiembre 15, 2023

Cuando el espacio y propuesta lo ameritan, siempre ordenamos una botella de vino, claro, cuando el lugar no abusa. En esta ocasión, seleccionamos la etiqueta Minotauro, de la casa vitivinícola La Trinidad, de Ensenada. Mi primera gran impresión fue la relación del precio de la botella en el mercado vs el precio del restaurante, de tan solo el 25%, siendo el primer restaurante, en mi opinión, que realmente comprende el papel que juega el vino dentro de su propuesta, si tus platillos son excepcionales, debes brindar vinos excepcionales, pero, sobre todo, accesibles al comensal que desea experimentar un maridaje equilibrado y acorde al esfuerzo de la cocina, dando como resultado un espacio serio y comprometido, equilibrado y en armonía que comprende la conjunción y balance entre la Gastronomía, Enología y Mixología. ¡Chef Arnaud, mi más extenso reconocimiento!

Con todo lo anterior de por medio, sabíamos que la experiencia estaría llena de sorpresas y así fue, nos pusieron al centro unas tostadas delgadas de masa de maíz nixtamalizado, y un par de salsas para acompañarlas, una roja, que honestamente no probé porque la salsa verde cruda me cautivó como pocas veces, un ligero picor que contrastaba a la perfección con el tomate verde, pero la presencia del ajo la convirtió en algo especial, me declaró su fan.

Como primer tiempo ordenamos unas memelitas de cerdo Pelón Yucateco, con queso fresco, salsa verde cruda y su asiento… fue una grata sorpresa ya que son pocos los Chefs que incluyen el Cerdo Pelón en sus menús, especie endémica de la región, con un sabor totalmente parecido al del cerdo blanco de raza Duroc. Su carne tiene un sabor especial, se ha demostrado que genéticamente tiene un porcentaje por encima del 50% del Cerdo Ibérico (conocido como pata negra), pues bien probamos un poco de carne por separado y ¡WOW! ¡Un manjar!

la maciza tenía un poco de grasita, la cuál, como en toda carne, es la que otorga el sabor, pues qué les puedo yo decir… imaginen esa explosión de sabor y texturas entre la memelita de maíz nixtamalizado, el cerdo y el queso fresco y esa salsa verde que se llevó las palmas, cuando vayan no dejen de probarla.

Como segundo tiempo y siendo una cocina representativa de Oaxaca, sin dudar pedimos una Tlayuda doblada, con su asiento de frijol, y “tasajo” (carne de res parecida a la cecina, pero mas gruesa), col, quesillo tipo Oaxaca con una hebra gruesa y consistente y aguacate. Acompañamos todo esto con el toque especial de la salsa verde cruda, realmente nos llevó al cielo, ¡vaya experiencia!, de verdad no estoy exagerando, fue un gran platillo, con ingredientes de primera calidad.

Septiembre 15, 2023

Por tratarse de la celebración del 15 de Setiembre, ordenamos un Chile en Nogada, muy bueno, bien elaborado y de gran sabor. Por último y para despedirnos, un mostachón acompañado de frutos rojos y helado de vainilla, buenísimo… una gran experiencia que recordaremos por siempre a un año de haberlo visitado y sin olvidar el papel tan importante que jugó el vino. Recuerdo a Julio, nuestro mesero, quién en todo momento nos hizo sentir en casa.

Por José María Alva GBV

Así que si tienen la suerte de visitar Mérida en estas fechas patrias, no dejen de darse una vuelta por el restaurante Apoala, donde la Chef, Sara María Arnaud, gran representante de la gastronomía mexicana, ha establecido un pedacito de Oaxaca en Yucatán que hace las delicias para nacionales, pero sobre todo extranjeros, que esa noche sumaban más del 60% de los comensales, el simple hecho de observarles las caras cuando se llevaban el platillo a la boca fue muy gratificante… ¡muchísimas felicidades!

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